Фев 14 2018

Рождение цивилизации: часть 2

Глава 3.

Рага ждала многого: от прямого явления всех трёх покровительниц разумных, до хотя бы какого-то видения. Но её сон был смутным и запутанным, как речь пьяного человека. Стаи гноллов, которые внезапно превращались в птиц, большая поваренная книга юной помощницы кухарки, с которой Рага любила общаться… Связывающая железными цепями Рагу дракониха, которая пыталась втолковать ей что-то на непонятном свистящем языке… Когда молодая гнолла рассказала свой сон Анастасии, та только отмахнулась; мол, обычный пустой сон.

– Если никто из богинь не хочет мне помогать, попробую положиться на свои силы. – решила Рага. Изрядно нервничающая владесса сначала хотела что-то сказать про то, что не стоит ждать отклика в первую же ночь, но промолчала: какой бы дикой не была гнолла, её религиозные взгляды были слишком смелы даже для владийской мятежной жрицы.

– Мама, я хочу отправиться к гноллам Лиги, вдруг они окажутся добрее северных племён! Оставайся здесь с малышами и братьями, а если всё будет хорошо – я вернусь!

Старая гнолла только кивнула в ответ. Сама она уже чувствовала, что больше не справится с врагами, и ей лучше остаться здесь – в этом мирном, но каменистом городе.

– Ну уж нет, я с тобой! Тебя одну оставлять нельзя! – сказал Ворр.

– Нет, я пойду одна! Маме нужна помощь, а кто кроме вас с Гройлом ей поможет?!

– Дана Анастасия, твоя наставница. Тётушка Нарин, знающая тысячу вкусных рецептов. Одноглазый Лукас, лучший мечник Дыры… – стал загибать пальцы Ворр. – Мне когтей не хватит пересчитать!

– Рага, Ворр пусть идёт с тобой. Одна ты не справишься, а он защитит тебя. – веско поставила точку в споре Тыл. – Одной ногой я уже в Лесах Древних, и некоторые вещи открываются мне. Твой путь завершится успехом, но прошу, успей до Дня Ночи.

Дальше продолжать было не нужно. Старейшие прошлой стаи часто входили в контакт с «тонким миром», как называла его дана Анастасия, и даже знали когда их глаза в последний раз увидят солнце. Это происходило со всеми гноллами стаи, и даже проклятие Тау не лишило старую Тыл этого дара. Рага кивнула, слегка шмыгнув носом.

– Только не надо распускать слюни, милая, – наставительным тоном заявила владесса, когда Рага пришла к ней с этой историей. – Такова жизнь, всё что родилось, рано или поздно умирает. Но давай не будем навевать мрака, тебя ждёт  радость от встречи с собратьями! Насчёт экипировки, не советую брать одежду людей, лучше взять что-то более… нейтральное. Насколько помню, гноллы ходят в простых робах из шкур, такую же сейчас сошьём и тебе, а уж пару стежков магии вплести незаметно умеет каждая женщина!

– Это обязательно? – только и спросила Рага, рассматривая своё красивое малиновое платье. Очень не хотелось обряжаться в грубую шкуру.

– Да. Как говорили Гости, «по одёжке встречают, по уму провожают».

– К слову о Гостях… а если мне они встретятся?! – Рага не зря боялась, она слышала историю о безумных Тау, что убивали гноллов только из-за их жалкого скарба.

– Эпоха ТЕХ Гостей уже прошла. Почти все они – нынче почтенные старцы, которые уважают чужую жизнь. – заверила её жрица. – Так, глянем дальше. Магов у гноллов нет, но предположим что ты родилась в месяц духов Огня, и получила от них дар огненной магии, такое же бывает? Не отвечай, если усомнятся – напомни что ты очень издалека. Да, издалека, «из-за гор», так будет проще. А сейчас скажи на гнолльем фразу «умрите, белокожие чужаки!»

Вслушавшись в угрожающее рычание послушной Раги, Анастасия скривила губы:

– Ты уже достаточно пожила у людей, у тебя появился акцент. Если его не было раньше. Спишем на то что ты «из-за гор». И теперь, небольшой совет. Никогда не знаешь, кто будет тем самым, кто окажется главным в твоей жизни. Поэтому будь добра ко всем, кого встретишь, но не забудь о том, что любой чужак может быть и врагом. Положись на течение судьбы, и будет тебе спинка кошки под рукой! А теперь иди, и в случае чего – не волнуйся, в Дыре народ хороший, мы позаботимся о вашей семье. Иди с миром!

Ворр уже стоял неподалёку от дома даны Анастасии, и жарко дискутировал с каким-то молодым парнем.

– Я лучше простой веткой вооружусь или хламом! Учуют морок, плохо будет! – напирал на парня гнолл. Рага узнала в человеке Лёху – сына одного из «Гостей», который был самым лучшим зачарователем в городе.

– Рага! Рассуди нас, будь так добра! Что ты скажешь про эту дребедень? – спросил Лёха, указывая на оружие.

В руках Лёхи была видавшая виды алебарда с поломанным кончиком, и теперь представлявшая собой злую пародию на двуручный топор. Ржавчина изрядно погрызла щербатое лезвие, а древко было покрыто несмываемыми бурыми пятнами.

– Внешне оно выглядит как хлам, но чувства подсказывают мне что это опасное оружие. – заключила гнолла.

– Вот! Что я тебе и говорил! Рага, пошли отсюда… – сказал Ворр.

– Ну может быть они не такие умные как вы?! Эх, да что с вами говорить… – огорчённо вздохнул Лёха, и сбросил с алебарды морок, являя миру первоклассное оружие, только что из кузницы.

Гноллы окинули Дыру на прощание, и быстрыми шагами отправились на юг, навстречу зелёным лесам земель Лиги.


Прошло чуть больше лунного цикла, пока гноллы осматривали Изумрудный Лес в поисках племён гноллов. Людей они уже не сторонились, и не стеснялись спрашивать дорогу – так что по всему цивилизованному миру уже поползли слухи о том, что гноллы внезапно стали разумными и безобидными.

Прибывая в очередную деревню, их даже встретили, как дорогих гостей – с большой чашей гостевого напитка, и воскуривая благовония богам за то, что и эти дикари наконец-то поумнели. Изумрудный лес был пройден весь, от горной цепи до угодий Кровавой Ветви, но даже на Вой Помощи не отзывался никто, кроме волков. Естественно, волки не трогали «старших братьев», Рага и Ворр и в мыслях не допускали вредить волкам. Но на попытки выведать, есть ли где-то ещё «старшие братья» — волки только удивлялись подобным вопросам: «только внуки внуков помнят старших братьев».

– Похоже гноллов больше нет… возвращаемся в северные племена? – спросил Ворр. Сестра его едва слышно всхлипнула.

– Нужна помощь духов, пусть они подскажут где искать! – сказала она. Неподалёку отсюда были алтари Природы, старшей из духов стихий, она может помочь!

Добежав несколько вёрст до разросшегося эльфийского города, гноллы подошли к зелёному камню алтаря, в центре которого вырос уже большой священный дубок, почти расколов свою каменную кадку.

– Мать-Природа, помоги, ответь! Дай нам знак, где искать наших собратьев! – взмолилась Рага, воскуривая на жаровне пучок священных травок. Пряный дым затейливыми кольцами прятался в кроне дуба. Без малейшего намёка на принятие даров.

Мимо прошли двое. Эльфийка с длинными волосами цвета пшеницы, одетая в простое платье, на манер платьев дриад. Скорее всего, друид. И юноша в белом костюме, видимо из горожан.

– Гноллы? Здесь? Давно вас тут не было! – удивился человек в белом. Его прекрасная спутница одарила их взглядом, полным болью и состраданием. – Йол, будем знакомы. Это моя подруга Лена.

– Я Рага, а это Ворр. Вы сказали, здесь давно не было гноллов, где они? – спросила гнолла.

– Убиты. Все до единого, в этом лесу, – пожал плечами Йол. – Ещё в те времена, когда их злобные  стаи были готовы нападать на всякого разумного, и на дриаду и на человека.

– Что же, кроме как в Северных Землях больше не осталось наших племён?! – ужаснулся Ворр.

– Не знаю, похоже на то. Кажется, вы нашли ответ на свой вопрос. Пусть и вам ответил странник, а не Природа, – грустно улыбнулся человек. Пошли, дорогая, до ближайшего портала ещё долго. Кстати, вас подбросить порталом? У меня большая коллекция входов и выходов на этом континенте. Вы же прибыли из Дыры?

– Откуда вы догадались?

– Слухами земля полнится. Вся Лига судачит о семействе последних гноллов, что пришло жить в Дыру. Скверное место, вам бы поближе к лесу, а не в горы. Неподходящее место для жилья, даже для людей.

– Мы не жалуемся, зато там безопасно. – мягко возразила Рага.

– Переселились бы в лесные кварталы Лиги, мой вам совет, сейчас не то что пару десятков лет назад, прекрасные места. Хотя бы передохните здесь неподалёку, Аркакаим прекрасный город! Раньше тут обитали друиды, которые очень тепло относились к волкам и гноллам. Может быть, найдёте, куда делать свой следующий шаг.

Гройл подумал, что это не такая уж плохая идея – в конце концов, он давно устал и от странствий, и от неудобной шкуры, которую пришлось носить вместо жилета и штанов. Да и Рага, наверное, скучает по своему малиновому платью…

– Давай в самом деле переночуем в городе, и двинемся обратно? – спросил он сестру. – Нет больше гноллов в мире. Остались только мы, и наше племя, куда нам возвращаться точно не стоит.

Сестра кивнула, и вместе они пошли в сторону городских стен, до города было всего десять минут бегом.


– Вот почему ты никак не хочешь им помочь?! Ведь пара строк, и они найдут стаю, которая примет их! – вспыхнула Лена. Человек в белом бровью не повёл. – Они не хуже всяких лесовиков, и вообще дикие расы – это мой круг, я бы ещё в первый раз пришла на помощь, а ты не дал. А между тем, ты сам знаешь, насколько важна эта семейка!

– Моя милая Природа, я прекрасно тебя понимаю… – вздохнул человек в белом, – Я пытался описать это лучшим образом. Они могли бы найти пещеру с мирными гноллами, или их могли бы принять как Избранных тобой же, будущих лидеров на века… Но это было бы всё не правильно. На нас и так оглядываются все – влады не могут дня прожить без своей Великой Матери, эльфы боятся за ягодами сходить в дни когда ты якобы гневаешься, люди – надеятся на Серафину и Лиеса, всё равно помогут если бо-бо будет. Даже маги – и те с подачи своих континентальных собратьев начинают трактаты писать!

– Какие трактаты? – опешила Природа.

– «Влияние высоких божественных сущностей на физический, тонкий и истинный слои мироздания» Можешь потом у Волвингтона краткий пересказ спросить, он проглотил и не поморщился… такая дикая смесь учёной бредистики с неумелой эзотерикой! Гномы – так те вообще за добрую традицию держат, всякий металл для великих дел сначала должен быть обласкан взорами Матери-Земли и Отца-Огня, или хотя бы побывать рядом с Горном.

– Нам нужны разумные, которым якобы мы не помогали? – догадалась Природа. Человек в белом кивнул.

– Именно. Те, кто смогут сказать миру: «Мы шли без поддержки свыше!» – И станут противовесом всем остальным. А затем вольются в общий коллектив, и пара ниточек, которые намертво привязывают вас к этому миру станут условными. Пока это не проблема, но рано или поздно вам тоже захочется двинуться дальше… а Мир вас просто не отпустит.

– Ладно… но ты же понимаешь, что они всё равно вернутся?

– Конечно, но давай не будем торопить события. Всё будет хорошо, верь мне!

Глава 4

Рага и Ворр, уже облачившиеся в цивильную одежду, сидели в небольшом портовом трактирчике со странным названием «Буратино». Свежий ягодный морс и жаркое оказали самое благоприятное воздействие на гноллов, и они уже было собрались уходить, как до ушек Раги донесся странный разговор. Высокий седой мужчина пытался что-то обсудить с низкорослым полноватым бородачом в пёстром камзоле.

– …ну почему вы не хотите помочь мне? Это путешествие могло бы многим помочь! – умоляющим голосом просил старик.

– Я благотворительностью не занимаюсь просто так, путь через море на земли орков опасен, слишком опасен! Мне нужна соответствующая плата за это.

– Плата будет, да и я ещё кое-что умею…

– Хайтауэр, что ты без своего бессмертия? – презрительно бросил толстяк. – Это раньше ты бы бросился один на один к Эрготу в пасть, а сейчас ты уже не тот, что был в Эпоху Бессмертных.

– Простите, может быть мы с братом сможем вам чем-то помочь? – внезапно даже для себя спросила Рага. Толстяк и старик повернулись к ней, и с интересом рассматривали. Конечно, давно в этих краях не было гноллов! А тем более в человеческих одеждах.

– А, вы должно быть те самые знаменитые гноллы из Дыры. – наконец вздохнул толстяк. – Можете сопроводить этого пожилого господина в плавание до земель орков, поскольку я в этом мероприятии участвовать отказываюсь.

– Простите моего компаньона. Я Хайтауэр, старший жрец Серафины – представился старик. – Видите ли, магия уже не помогает мне сохранять здоровье, и я хотел обратиться к народным средствам. На континенте орков растёт удивительная трава, местные называют её Эй-ра. Её дают тем, кто уже состарился, но кому нужно задержаться в этом мире ещё, скажем, чтобы исправить своё доброе имя, и предстать перед Предками с чистой совестью. Я, слава богам, не нуждаюсь в искуплении грехов, но мне очень хотелось бы продлить свою жизнь хотя бы ещё на десяток лет, дабы завершить начатое, а начато, к счастью или же к сожалению, слишком многое.

– Что такое «континент орков»? – спросил Ворр.

– Это земля, в пяти днях плавания от Белых Стен, но мы сократим дорогу вдвое, отправившись напрямую из столицы магов, портал у меня есть. Но мне нужны спутники, уважаемый Гатрас прав, я уже стар для битв с пиратами.

– Ворр, давай поможем этому человеку? Может он поделится с нами травой, чтобы мама пожила подольше? – попросила Рага. Ворр же на это посмотрел ещё шире.

– Мы поможем, наверное травы там хватит всем. Но возможно там же мы сможем найти и других гноллов… вдруг гости не истребили их в других землях?

– Честно говоря, я не заходил дальше поселений орков. – смущённо произнёс Хайтауэр. – Но вполне может быть, если мне не изменяет память, гноллы там тоже были. Довольно опасные, правда, но у них не было ничего интересного. Возможно, они ещё живы.

– Решено, мы отправляемся на «континент орков»! – подытожил Ворр. – Я хорошо умею сражаться в ближнем бою с оружием и без, моя сестра – владеет магией. Мы справимся! Что нужно сделать?

– Корабль у меня есть, к счастью Мерлин по старой дружбе предоставит мне «Алькасар» со всей командой, но морской этикет требует группы не менее трёх бойцов. Я хотел уговорить Гартаса выделить пятёрку офицеров из морской стражи для этого путешествия, но он отказывается.

– Вас как раз трое, мои услуги больше не нужны. – подтвердил толстяк.

– Назовите пожалуйста вашу цену. – попросил старый жрец.

– Нам будет нужна еда, место для сна, и немного этой вашей травы. – сказал Ворр. – И ещё мы бы хотели иметь возможность вернуться обратно в Дыру до конца зимы, это возможно?

– Думаю, что да, вполне. В таком случае, мы можем отправляться уже завтра. Спасибо вам за помощь, господа. – поклонился Хайтауэр.

Ещё час они сидели за столом, обсуждали предстоящую поездку, пока старый жрец не пошёл домой, а гноллы не устроились на ночлег на верхнем этаже трактира. Трактирщика ничуть не смутила просьба гноллов, особенно подкреплённая парой монет.


Не так поразила молодых гноллов телепортация, как чудесный вид, открывшийся сразу после неё. Их можно понять, маги Халифата всегда умели украшать свои здания. В порту уже стоял корабль – высокий и красивый, но во многом непонятный. Ворр подумал, что этот плавучий дом не сдвинут с места и сотня лошадей, такой он большой и тяжёлый.

Гноллы ступали на борт корабля с осторожностью, и немного перепугались, когда выяснилось, что пол под ногами немного шатается. Но на высказанное опасение о ненадёжности этой штуки, Хайтауэр клятвенно заверил, что корабли магов – самый лучший транспорт для преодоления океана.

Команда корабля, состоящая из стройных и ловких ребят, снующих по кораблю, как мыши по погребу, с любопытством посматривала на гноллов – об этих существах остались лишь записи в библиотеках, да и те расходились, как картинкой, так и описанием. «Гноллы» более-менее свободно говорили на всеобщем, и вели себя совершенно как люди, а не как дикие звери.

Капитан сообщил, что корабль скоро «отчалит», а Хайтауэр проводил путешественников в свою комнату. Она оказалась просторной и не менее красивой, чем дома Халифата: потолки обиты шелками, по краям стояли удобные с виду диваны, сбоку – стол с разными колбами и кристаллами.

– Что это такое? – спросила любопытная Рага, подходя к столу. Ей понравились эти склянки и кристаллы, они напоминали немного вещи даны Анастасии, но владесса не пускала гноллу к ним, говоря что «ей это не нужно». Но тут было гораздо больше всяких склянок и блестящих штуковин.

.—Алхимический стол Мерлина. Ты не против, если пока мы путешествуем, я обучу тебя рецептам некоторых зелий? Как мне кажется, тебе это будет не лишним. – предложил Хайтауэр. Рага, естественно, с радостью согласилась, и даже не заметила, как корабль тронулся с места, настолько она была увлечена открывшимся ей искусством алхимии. Хайтауэр понимал, с кем имеет дело, поэтому вместо традиционных «учебных» зелий вроде Бальзама Арель, или Учебной настойки №5, сразу приступил к полезным зельям – так Рага с успехом приготовила микстуру заживления ран и уже приступала к универсальному противоядию. Зачарованные мерные стаканчики и ложки делали своё дело исправно, и даже не привыкшей к ювелирной работе мастера-алхимика девушке удалось без ошибок сварить хорошее зелье.

Ворр в это время пребывал явно не в своей тарелке, поскольку его мутило, и вообще он понял, что больше не хочет путешествовать по воде. К счастью, его мучения не остались незамеченными одним из матросов, и тот наскоро смастерил гноллу «матросский оберег», который вяжут бывалые моряки Халифата новичкам, которых укачивает даже на комфортабельных кораблях с защитой от морской болезни. Заодно свежеиспеченные приятели поделились друг с другом множеством историй из своих жизней.

Без особых приключений прошла эта пара дней, пока на горизонте не показалась земля. Однако капитан был мрачнее тучи.

– В чём дело? Разве мы не приближаемся к земле? – поинтересовался Ворр. Капитан посмотрел сначала куда-то вдаль, потом на любопытного гнолла.

– Приближаемся. Но ещё к нам движется корабль пиратов, быть бою. Должно быть это ещё остатки тех, которые трусливо бежали во время Пиратской Войны. Если только, не приведи Серафина, это не нежить. Была такая пакость от наших союзников, до сих пор боремся…

– Кто такие «нежить»? – спросил Ворр. Капитан ухмыльнулся.

– Поверь, юный гнолл, это не то, с чем стоит связываться, особенно на море. Наши союзники из Матриархата слишком смелы в своём искусстве, и теперь по морю бороздят затонувшие корабли, которым никогда не суждено причалить к берегам. Не было ещё случая, когда эти мёртвые корабли не уносили с собой хотя бы одной жизни.

Ворр молчал, он теперь тоже видел приближающийся корабль. Это было не такое красивое зрелище, как «Алькасар», от него шерсть вставала дыбом, и хотелось завыть в приступе бессильной ярости и бесконечной тоски…

Ветер стих, а потом стал подталкивать в сторону странного корабля. Сам же корабль, не смотря на паруса, становился всё ближе. Острый глаз гнолла разглядел нелепые и страшные фигуры худых людей с чёрными провалами на месте глаз, одетых в рваные грязные обноски. Артиллеристы «Алькасара» заняли место у пушек, в пиратский корабль полетели малиновые огненные шары.

– Рага, Ворр, держитесь рядом со мной, я постараюсь справиться с ними, всё-таки я жрец Серафины. – сказал Хайтауэр. Спустя минуту стало ясно почему – страшные моряки с лёгкостью перепрыгивали почти сто шагов, и оказывались на «Алькасаре». Рага взвизгнула от неожиданности, и первый пират превратился в ходячий факел от удара руной огня, а Ворр копьём почти протаранил другого быстрого пирата, и сбросил в воду.

Пиратов было не так много, но сражаться с ними было очень тяжело… Хайтауэр громким и сильным голосом пел гимн Серафине, и судя по серебристой дымке, что окружала нежить, не зря – пираты двигались очень медленно, а некоторые просто медленно ложились на борт и замирали.

Как и предсказывал капитан, были потери – пару матросов всё же закололи. Но тройка «защитников» справлялась с тем, чтобы остальные оставались в живых. Вдруг песнь старого жреца оборвалась. Рага обернулась и увидела, как потрёпанный бородатый пират пытается вытащить завязшую в груди жреца руку. Скривившись от ужасной боли, Хайтауэр сжал обеими руками посох, и кристалл в нём брызнул ослепительным белым светом. Серебряное пламя охватило всё вокруг…

Когда зрение вернулось ко Раге, она увидела, что пиратов больше нет, даже на корабле. Пламя не повредило кораблю, но врагов уничтожило без остатка. Сам пиратский корабль начал медленно разваливаться… Медики бегали по палубе, сверкая голубым светом лечебных рун. Хайтауэра положили на носилки и унесли в лазарет, он был без сознания.

– Всё же сильно потрепало его, многое слышал про «Пламя души», но видел впервые. – произнёс капитан. – Теперь лишь Серафине решать, забрать его, или дать ему продолжить жизнь.

– Мы можем чем-нибудь ему помочь? – спросила Рага, умоляюще глядя на капитана.

– Только если завершите начатое, и принесёте Эй-ра. Хайтауэр очень надеялся на это растение. Поблизости нет квалифицированного целителя, местные шаманы разве что могут облегчить страдания. – ответил капитан. Действительно, корабельные целители могли разве что поддерживать жизнь жреца, но не исцелить от раны.

– Серафина, если ты слышишь меня… помоги Хайтауэру, ему очень нужна твоя помощь! – попросила Рага, прикоснувшись к серебряному символу старого жреца. Ничего не произошло.

– Пошли. Боги не видят нас. – мрачно сообщил Ворр. – Капитан, когда мы достигнем земли?

– К закату успеем, на рассвете вы уже сможете отправиться за травой. Переночуете в Дымном Кахиме. Заодно познакомитесь с местным населением. Не бойтесь, они только кажутся грозными, они даже от пиратов защищаться не могут.

Добавить комментарий

Your email address will not be published.