Ноя 27 2017

Векора в стране чудес

– Векора, заяц, ты что это дуешься? – спросил зашедший в покои к сестре Домран. Сестра Хозяина Случайностей была явно чем-то расстроена. Немного подумав, демон достал из воздуха несколько десятков пирожных, и пустил летать вокруг Векоры. Та наблюдала за жужжащими и дерущимися кремовыми шариками, пока не улыбнулась, и не начала их ловить, чтобы запустить в братца.

– Ну вот, узнаю тебя! Опять гости пошумели? Так вроде сейчас очередь Грациара их принимать.
– Если бы гости! Твоя сестра дура! – смеясь заявила Хозяйка Случайностей. – Я выбралась в гости к боссу, и даже прочитала один рассказ из Книги.
– Так это же здорово! – Домрана аж начало распирать от гордости за свою сестру. Не только прошла на Остров Гармонии, да ещё и засунула носик в Книгу! Ещё никому из демонов этого не удавалось. – А почему дура?
– Потому что теперь мне придётся жить как человеческая девушка, пока не найду решения загадки, которую мне загадали! Не волнуйся, я нашла себе замену для наших гостей, крошка Лили давно хотела примерить моё платье –  вот теперь и будет отдуваться.
– Да, влипла ты… ну, и как будешь выкарабкиваться?
– Просто! Несколько мест мне показали на карте, там будут ключи. Соберу все – верну себе силы. Я теперь сама стала как гостья. Убиться можно, у них перед глазами свитки летают! Как только увидела – подумала, всё, приплыла. Зато понятно, почему они никогда не забывают, кому что принести надо. Всё записано. Ещё одной тайной меньше!
– Ну ладно… я пошёл, а ты выбирайся как-нибудь из своей ловушки. Но как придёшь, не забудь мне рассказать, что прочитала! Мне жутко интересно!

Домран перекинулся в свою «путевую форму», большого белого кролика, и скрылся в коридорах. Векора вскочила с кресла, и побежала за ним, ибо первая подсказка звучала так:

 «Следуй за белым кроликом»

Векора незаметно прошмыгнула в коридор, затем – в джунгли. Всё же, это было безрассудством, лезть в джунгли Нашора-шарта без своей демонической силы, но ничего не поделаешь. Домран бежал, похоже, к их тайному порталу. Да, именно там находится портал в трактирчик одной привыкшей к проделкам обитателей этого мира семейной четы.

Векора ненадолго отвлеклась от преследования, на неё напала стайка летучих мышей. Отбившись от них, она отогнала их обратно к гнёздам за апельсиновыми деревьями. Домрана нигде не было.

«Должно быть он зашёл в портал», подумала Векора, и прыгнула в сияющий колодец. Ей казалось это забавным, что их личный портал представляет собой длинный тоннель, а не дверь, как у всех.


Девушка очутилась в подвале трактира «Кухня Фернана и Сандры» – небольшого трактирчика, состоявшего, как и следует из названия, из одной кухни. А ещё фермы, на которой (волей, наверное, босса) постоянно водились куры, в огромных количествах. Некоторым желающим перекусить на месте предоставлялись складные столики, но в основном все брали еду с собой. Как говорили гости, «за этим будущее», хотя трактирщики косо посматривали на «кухню»: старики явно спятили.

– Леди Векора, какими судьбами? – подмигнул старый Фернан. Он никогда не боялся Хозяйку Случайностей, его неисправимый оптимизм делил все события на «хорошие» и «забавные», без исключения. Даже когда «кухня» сгорела дотла, Фернан достал шампуры, и устроил шашлык прямо на пожаре, а потом – как ни в чём ни бывало, стал отстраивать трактирчик заново.
– Тут мой брат не пробегал? Мне его догнать надо, и не спрашивай зачем, – отозвалась Векора.
– Нет, ну или я его не видел. Не хочешь ли сыграть в новую игру? Мне её показали бессмертные, сложная, но интересная! Называется «Чахматы».
– Шахматы. Знаю такую, босс показывал, – поправила демонесса. Восприняв это как согласие, старик повёл гостью во двор, где на складном столе под зонтиком располагалась доска с фигурками – белыми и красными. «Что поделать, может тут тоже подсказка есть», решила девушка, и села играть. Фернан играл не особо умело, зато совершенно не огорчался, когда быстро проигрывал.

– О, уже шесть часов! Скоро придёт плотник… Сандра, завари чай! Векора, останешься с нами на чай? С кренделями, Сандра их сама пекла! А ещё будут устрицы, куда ж без них.
– Нет, я наверное пойду дальше.
– Куда, если не секрет?
– Туда – показала Векора. Когда Фернан повернул голову, она врезала ему в челюсть, просто так, чтобы вывести из себя.
– Леди Векора, можно ещё раз, в другую щёку? – невозмутимо попросил старик.
– Ты мозгами тронулся? Я же не сильно, – ухмыльнулась демонесса после второго удара. Фернан только улыбнулся.
– Да нет, просто ты меня ещё раз ударила, челюсть встала на место!

Векора фыркнула, и поднялась из-за стола. Фернан попрощался с гостьей, и пошёл помогать жене на кухне. А Векора незаметно прихватила фигурку красного ферзя. Ещё один фрагмент головоломки есть.


«Ну и что мне с тобой делать?», думала Векора, глядя на вырезанную из красного мрамора фигурку. Та внезапно «выдала» задание: демонесса даже вздрогнула от неожиданности. А кто бы не вздрогнул, увидев внезапно перед глазами неведомую плитку с текстом?!

Впрочем, слова стали быстро таять, пока на ней не осталось всего лишь одно слово:

«Шкаф»

Что бы это ни значило. Судя по карте, которая прилагалась к заданию, этот шкаф находился рядом. В поместье безумного алхимика, одержимого созданием существ путём науки и магии. К нему иногда забредали игроки, поскольку алхимик обладал очень редкими реагентами, нужными для адаптированной версии бальзама, что используется владами для поддержания регенерации у некронов, а бессмертными – для улучшенной сопротивляемости боли.

Проскользнув мимо трёхголового волкодава (тоже один из экспериментов), Векора вошла в дом. Дверь была очень тугой, даже для обитателя Нашора-шарта. Где-то недалеко раздалось журчание воды, и Векора обругала хитрого хозяина домика – к двери был присоединён механизм, который качал воду из колодца в дом!

Не успела Хозяйка Случайностей осмотреться, как тут же увидела самого безумного алхимика. Это был благообразный старец с длинными седыми волосами, в серой робе, и очками-половинками. Правда, на этом все приятные черты облика заканчивались.

– Какие кра́сивые к нам зашли гости! Чего те́бе, дево́чка? – приветливо улыбнулся алхимик, удивительно коверкая слова, ставя ударения в самых неподходящих местах. Зрение «игрока» услужливо подсказало, что его зовут Паоло. Ещё одна ворсинка в бесконечном ковре эксцентричности.
– Я слышала, у вас есть много хороших вещей на продажу, могу я взглянуть на них? – спросила Векора, думая, что так она быстрее получит доступ к шкафу. Паоло ускакал куда-то, а в коридоре появилось странное существо.

Оно походило на крошечного хлипкого огра с ушами летучей мыши, одетое в грязную простыню. И с большими глазами. В руках существо держало большую метлу, зачем-то помеченную как «2000». Или это ценник?
– А ты кто такой, чертёнок с метлой? – спросила Векора наклоняясь.  Существо чихнуло, после чего подняло на неё свои большие, полные грусти глаза, и сообщило:
– Мой создатель… он хотел сделать мир лучше. Он хотел избавиться от военного ремесла! Я тоже никогда не доверял союзу людей и орков!
– Причём тут орки? Они никогда не нападали ни на кого, им «предки» не велят.
– Неважно. У личей всегда будет король, я знал это.

– Не обращай на него вни́мания, когда я его созда́вал, у него мо́зги атрофиро́вались. Теперь подметает по́лы, на больше́е он не способен, – отмахнулся Паоло, презрительно покосившись на карлика.
– Мой создатель хотел убить войну как ремесло, а что у него вышло?! Я у него вышел!!! – заверещало существо и убежало прочь, попутно снеся древком метлы склянки с одной из полок. Воздух тут же наполнил запах ананасов, жареного цыплёнка, гренок с маслом и сливочной помадки, а доски пола уже начали тлеть от химической реакции.
– Килервау, неуклюжий чу́рбан! Положи метло на месту… тьфу, метлу на место! – гаркнул алхимик. Затем поправил очки, и вывалил все товары на прилавок. Девушка вновь вздрогнула, когда очередная плитка встала у неё прямо перед горой товаров. Вот как эти несносные гости умудряются разбираться в товарах! Да ещё и цену идеальную называют, впервые видя ту или иную диковинку.
– Может пропустите даму к шкафу, чтобы дама сама выбрала что-нибудь? – в лоб спросила Векора. Облом, который ей устроил алхимик, заслуживал наказания. Сверкнув своим знаменитым «внезапным взглядом», Хозяйка Случайностей вспомнила, что её силы пока что не действуют. Придётся справляться более простыми методами.

– За́чем даме нужен шкаф? – удивился алхимик. Векоре показалось, что первое слово звучало несколько провокационнее, но слово знало, кому предназначено, и изменилось в полёте.
– Дама соби́рается наво́дить красоту. А то пока шла, растре́палась вся, – в тон ему ответила Векора. Ей определённо не нравился этот человек. Пока он собирал свои настойки, она незаметно поменяла ярлычки у пары склянок, на соседней полке. Интересно, что это даст? Впрочем, в этом была вся соль шутки – сделать что-то, что приведёт к неожиданному результату.

Как в воду глядела. Пока Хозяйка Случайностей осматривала шкаф, пытаясь понять, где же в нём следующая подсказка, Паоло начал что-то смешивать. И как раз захватил те две склянки…

Результат не заставил себя долго ждать: раздался жуткий грохот, и Векору буквально впихнуло в шкаф. Дверцы шкафа закрылись, и пленница увидела, что на обратной стороне было зеркало. Снова грохот, хлопки, крики – высокий крик Паоло и визгливо-противный треск Килервау, шкаф потерял равновесие, и стал падать.

Когда шкаф упал, Векора почувстовала, как её пронизывают мельчайшие осколки зеркала… а затем раздался уже знакомый звук и зуд в ладонях, как от прохода в портал.


Векора лежала на снегу: было очень холодно, особенно учитывая тонкое платье девушки. Зимний лес, напоминающий земли северян, поражал своим великолепием. Быстро исцелившись от порезов, девушка стала искать выход из этого места.

– Эй, куда я попала? – спросила Векора, сама не зная к кому обращаясь.
– Вы, люди, слишком неразумны и непоследовательны в своих действиях, – раздался трескучий голос откуда-то сверху. Подняв голову, демонесса заметила большого пушистого филина. Тот сидел на ветке и сверлил её тяжёлым взглядом больших жёлтых глаз.
– Я демон, а не человек, – отмахнулась Векора. – По крайней мере обычно.

Филин засмеялся.
– Забавно, до тебя я никогда не видел демонов. У тебя есть орехи? Без орехов я тебе ничего не скажу, – поинтересовалась птица.
– Но ты со мной и так уже разговариваешь! – ухмыльнулась девушка, но птица сидела, нахохлившись. Тогда в ход пошла котомка с припасами, взятая в «Кухне», и через некоторое время, когда птица съела несколько орешков, Векора поинтересовалась:
– Так, где я нахожусь?

Птица долго думала, а потом ответила:
– Здесь.
– Ты должно быть очень мудрый пучок перьев, – съехидничала демонесса – Долго думал, прежде чем дать совершенно бесполезный ответ.
– Вы, демоны, удивительно несообразительны. Мой ответ такого же качества как и вопрос, – парировала птица, и улетела. А Векора заметила на земле вторую подсказку – перо.

Вдали раздался звон колокольчиков, и перед Векорой остановилась колесница, запряжённая тройкой белых коней. Управляла повозкой дама в белоснежной шубе, с длинными белыми волосами и холодными голубыми глазами.
– Человек, здесь? – удивилась она. Её голос был не менее красив и властен, чем у Матриарха.
– Вообще-то демон.
– Тогда тебе повезло. Знаешь ли ты, что для людей здесь налог на передвижение? Тысяча фунтов – один шаг!
– «Фунтов»? Это что за чепуха такая?
– Ты ещё не слышала настоящей чепухи, по сравнению с которой эта – разумна, как толковый словарь. Но если хочешь дойти до конца игры, то ты должна поехать со мной, – когда женщина говорила это, её здорово перекосило, и поэтому Векора не подумала отказываться.

– Декабрь, Январь, Февраль, но! – крикнула дама, и кони рванули вперёд. А Векора почему-то стала перебирать старые детские песенки. Такова была её природа – она никогда сама не знала, что с ней скоро случится, и находила в этом особенное удовольствие.

– Хочешь чего-нибудь? – спросила хозяйка повозки.
– Я бы не отказалась от помадки… – сказала Хозяйка Случайностей. Было интересно, есть ли у ледяной дамы эти южные сладости. Но всё оказалось проще: та достала флакончик с каким-то зельем, и капнула на сиденье. Тут же из морозных паров материализовалась серебряная шкатулка, полная свежей мягкой помадки. Причём разных вкусов и цветов! Больше странная дама не сказала ни слова, да и Векоре было ни к чему это, она уплетала помадку, и думала, что если бы в ней ещё не было подмешано приворотное зелье, она была бы идеальна. Но на демонов эта затейливая алхимия не действовала никогда, поэтому ей оставалось только догадываться, зачем эта странная специя нужна. Возможно, эта дама просто не умела иначе.

Проехав некоторое время, дама остановилась посредине леса.

– На этом всё. Дальше ты не сможешь проехать, а у меня ещё гости. Очень низкого роста, но тебя это не касается, – бросила хозяйка колесницы. Векоре пришлось сойти, так и не поинтересовавшись, кто эти низкорослые гости – дети или гномы.

Скоро о странной снежной даме напоминал только шарик сливочной помадки.


– Интересно, где я сейчас, – размышляла вслух Векора. – У северян, или это какой-то неизведанный континент? Мне нужна помощь. ПОМОЩЬ, я сказала!

Последние слова демонесса произнесла особенно настойчиво, надеясь на то, что её сил хватит на призыв хоть какой-то счастливой случайности, для неё самой.
– Чего разоралась, как на базаре? – раздался тонкий голосок откуда-то сверху. На ветви пушистой ёлки сидела рыжая красавица-белка, и грызла орех.

– Эй, ты-то мне и нужна! Где я? – спросила Векора, засматриваясь не столько на зверушку, сколько на её орех. Это был точно орех, или мелкая пушистая крыса спёрла чьи-то драгоценности, и теперь грызла их?!
– А я почём знаю, это явно не мой дом, – удивилась белка, и разгрызла-таки свою добычу. На землю упали несколько золотых скорлупок, а в лапках белки оказался довольно крупный, хоть и не огранённый, изумруд. – Может тебе песенку спеть ещё?
– Не нужны мне твои песенки, ты откуда такой орешек взяла? – спросила демонесса, думая что где-то она явно прокололась. Белка смешно поморщилась, показывая что эти орехи всегда были рядом.

– Скажи спасибо что не жёлудь. Жёлуди такие крепкие, что ими можно устроить страшный катаклизм! Пробовали уже, знаем. А это так, пустяки! – хмыкнула зверушка, уплетая драгоценный камень. Когда изумруд был съеден, белка достала ещё один такой же орех.
– Ладно, проехали. Есть здесь кто разумный? Человек, влад, демон, да хоть бы и огр, мне без разницы, лишь бы показал куда идти дальше.

– А куда ты идёшь? – спросила белка. Девушка пожала плечами.
– Ну и иди куда понравится. В любом случае хоть куда-то а придёшь. А мне пора, у меня своих дел полно.

Белка махнула хвостом, и скрылась в ветвях. А Векора снова попробовала позвать кого-то.

Сзади раздался громкий звон, как от железного таза. Обернувшись, Хозяйка Случайностей поняла, что снова дала маху.

Позади неё стоял крупный и очень толстый зверёк, похожий на песца. С серебристой шубкой, и в ожерелье из каких-то узелков и бусин. А в лапе зверь держал большой медный таз.
– Чего кричишь? – поинтересовался зверь. Его голос был удивительно приятным на слух.
– Думаю, услышит кто, придёт, поможет.
– Ну я услышал, тебе легче?
– Если поможешь мне только.

Песец покачал головой.
– Ты видимо меня не знаешь, я вашему брату только мешать умею. Видишь, какой у меня таз есть? Так, давай поговорим что ли, а то я не знаю, зачем я здесь.

Векора смерила зверя почти испепеляющим взглядом. Что за безумное место, где гигантские песцы ходят с тазами и мешают демонам?! Впрочем, и это можно повернуть по-своему.
– Тогда скажи как тебя зовут, – предложила Векора.
– И скажу! Сэр Карл фон Форрест, – зверь сделал реверанс, размахивая тазом как шляпой.
– Врёшь, не так тебя зовут, – отмахнулась демонесса. Уж что-что, а такую неприкрытую ложь она явно чувствовала, как прикосновение наждачной шкурки к коже.

– Вру, – не стал отпираться песец. – Но что тебе мешает звать меня так, хотя бы сейчас? А я бы назвал тебя… дай-ка подумать… Вэлинтайн.
– Почему Вэлинтайн? Вообще-то это мужское имя.
– Оно тебе подходит. Оно красивое, романтичное, с лёгким налётом безумства и авантюризма.

Вспомнив, что чокнутый зверёк будет делать всё наперекор, Векора махнула рукой. Но при этом ждала, что же будет дальше, ей определённо нравился такой подход.
– Так вот, Вэлинтайн, не думала ли ты о том, где ты? И зря не думала, это очень познавательная мысль могла бы быть. А мораль отсюда такова… впрочем, нет, тут морали нет и не было.
– Не думала, и не собираюсь даже узнавать, где я нахожусь! – ухмыльнулась демонесса.
– А я тебе всё равно скажу! Это место имеет название Нет.

Не то чтобы это что-то дало Векоре… но она вспомнила что-то о месте с подобным названием, о нём рассказывал как-то босс.
– Тогда где здесь котики, если это место называется Нет?

– Бред. Оно только имеет название «Нет», называется оно «Паутина». А котиков ты встретишь, рано или поздно, так или иначе. Может быть даже здесь.
– То есть, мы сейчас в Паутине?
– Нет! Какая же ты непонятливая… это место называется «Паутина», а является оно Дебрями.

«Это видимо не те дебри, в которые меня заносило», – подумала Векора, понимая что зверёк её начинает раздражать. Особенно тем, что с ним нельзя было ничего делать.

– Если мы в Дебрях, которые называются Паутиной, и имеют название Нет, то тогда я бы хотела остаться здесь и никуда не трогаться с места! – сказала Хозяйка Случайностей, и внезапно прыгнула прямо на шею Карлу.

Песец гавкнул (или мяукнул, кто его поймёт), и побежал изо всех сил, подгоняемый радостными воплями Векоры («Беги, фон Форрест, беги!»), на которые не обращал никакого внимания.

Деревья слились в одну зелёную стену, так быстро бежал зверь, и Векора поняла, что скоро свалится. Тогда она ухватилась за таз, но хитрый зверёк отпустил его, и спустя пару секунд Хозяйка Случайностей осталась сидеть на тазу, посреди леса.

Осмотрев добычу, Векора хмыкнула: на обратной стороне кто-то начертил карту. Неподалёку должен быть последний пункт загадки, если верить карте и задачке босса. Векора попыталась прорваться через кусты, но обо что-то больно ударилась. Осмотрев «обидчика», и признав в нём рояль, демонесса облегчённо вздохнула: хоть что-то в этом бардаке разумно.

Пройдя кусты, она дошла до входа в лабиринт. И теперь стало понятно, где она всё это время была!

– Босс, ты крут! Я даже и не подумала об этом! – заорала во всё горло Векора. Так или иначе, всё встало на свои места.

Лабиринт Дворца Тайн, который до сих пор не исследован полностью! И который, по сути, является таким же подпланом как и Нашора-шарт, только населённый призрачными отражениями, а не разумными существами. Именно поэтому все персонажи были до такой степени странными. Именно персонажи, до живых существ им не хватало разума.

Впрочем, одно разумное существо здесь было. И оно сейчас охраняло вход в Лабиринт, по иронии судьбы являвшимся и выходом.

Сфинкс, главный страж Лабиринта, в этот раз выглядел более чем забавно: высокий, под три метра, одетый в бумажную мантию ярко-жёлтого цвета человек с головой быка. За спиной у него хлопали орлиные крылья, а прямо перед ним – располагался стол с шахматами.

– Ну, причет тебе, чудище заморское. Давай свою загадку. – Векора улыбнулась Сфинксу. Как-никак, почти что свой, хоть и такой же плод воображения. Хоть Сфинкс и был таким же нарисованным существом, его природа была близка к демонической. Если попадётся нужная маска.

– Лабиринт пройден,
Ждёт загадки путник
Но найдёт ли ответ? – нараспев произнёс Сфинкс.

– В стихоплетении
Ты может и мастер,
Но ни разу не в размер, – ответила ему в тон Векора. Интересно, откуда взяты эти трёхстишия? Из каких миров? Но почему-то незнание неизвестного порядка составления стихов дико резало слух. Надо бы этим воспользоваться.

– Загадка без слов
Языком фигур:
Белые начнут и выиграют.

На столе стояло несколько фигурок, но все располагались так, что почти ни одна из них не могла сделать правильный ход.
– Ты это серьёзно? Тут же НЕТ ходов! – возмутилась после пары минут размышлений демонесса.

–Решения нет
Но ответ нужен
Думай о другом решении.

«Другое решение? Ну что же, будет тебе другое решение», подумала Векора, и выставила фигурку красного ферзя на поле и сливочную помадку с воткнутым пером – рядом.

Затем, помадка «съела» три фигурки, как будто это были шашки, а не шахматы, полностью меняя картину.

Увидев такое злостное нарушение правил, Сфинкс взревел, и набросился на Векору, но та развернулась, и ударила его по голове тазом. Не смотря на исполинские размеры, Сфинкс скрылся в тазу полностью, а когда тот достиг земли – испарился вместе со сфинксом. Путь был свободен!

Векора вошла в чёрный провал лабиринта, и вновь почувствовала тяжесть в руках.


– Это что ещё было такое?! – спросила Векора, отрываясь от Книги. Человек в белом внимательно наблюдал за своей гостьей, и явно волновался. Всё же, ещё ни один из демонов не смотрел Книгу.

– Ну как тебе? Голова на месте, не сильно пришибло? – поинтересовался он, располагая книгу снова на пюпитр. Хозяйка Случайностей покачала головой.

– Это было круто! Намного круче того, что я видела! Столько случайностей… правда, иногда это пахло бредом пьяного хомяка. Но мне понравилось! И это в самом деле всё существовало?

– Конечно же нет. Похоже, система защиты Книги выбросила тебя в раздел… выдумок! Поэтому то, что ты увидела, было лишено всякого смысла, – почти виновато улыбнулся человек в белом.

– А жаль. Но всё равно спасибо! Пойду расскажу брату… если он действительно спросит, что я увидела. Но думаю, и так спросит. И спасибо за то, что пригласил в гости!

Векора шагнула в портал, и исчезла в облаке искр.

– Это действительно была всего лишь выдумка? – поинтересовался Дарвин, сидевший рядом. – То есть нам, уроженцам этого мира, реальность не увидеть?
– Почему же, такая же реальность. Хоть и выдуманная, но она имеет место быть. Но не думаю, что обитателям Дворца Тайн понравится, если туда повадятся ходить все кому не лень, а особенно – демоны, у них слишком извращенное чувство юмора. Поэтому, пусть Векора считает, что такого быть не может, все от этого только выиграют!
– Вот ведь тростниковая душа… а я могу почитать книгу?
– Тебе уж точно можно! Ты столько нам помогал с гостями, что легко сможешь открыть её. Это верно, как соловьиная песня! – улыбнулся человек в белом, и отдал книгу Дарвину. Влад открыл её, и погрузился в чтение.

Добавить комментарий

Your email address will not be published.